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Igualdades notables, completando cuadrados y resolviendo ecuaciones cuadráticas

Las igualdades o identidades notables y una técnica que utiliza éstas para completar cuadrados fue algo muy común en el pasado para resolver ecuaciones de segundo grado. El objetivo consiste en transformar la ecuación original en otra de primer grado, tras extraer una raíz cuadrada. Antes que nada recordemos las igualdades o identidades notables, en concreto el cuadrado de una suma y el cuadrado de una diferencia.

\[(a+b)^2=a^2+b^2+2ab\]

\[(a-b)^2=a^2+b^2-2ab\]

Por ejemplo:

\[(x+5)^2=x^2+5^2+2\cdot x\cdot5=x^2+10x+25\]

\[(x-4)^2=x^2+4^2-2\cdot x\cdot4=x^2-8x+16\]

A veces también se puede conseguir un cuadrado de una suma o de una diferencia observando con detenimiento un polinomio de segundo grado:

\[x^2+6x+9=x^2+2\cdot x\cdot 3+3^2=(x+3)^2\]

\[4x^2-24x+36=(2x)^2-2\cdot (2x)\cdot6+6^2=(2x-6)^2\]

En general podemos completar cuadrados sumando y restando una cantidad adecuada. Veamos un par de ejemplos:

\[x^2+6x=x^2+2\cdot x\cdot3+3^2-3^2=(x+3)^2-9\]

\[x^2-8x=x^2-2\cdot x\cdot4+4^2-4^2=(x-4)^2-16\]

Esta técnica es adecuada para resolver algunas ecuaciones de segundo grado sencillas. Por ejemplo, para resolver la ecuación \(x^2+6x=16\) procedemos del siguiente modo:

\[x^2+6x=16\Leftrightarrow x^2+2\cdot x\cdot3+3^2-3^2=16\Leftrightarrow (x+3)^2-9=16\Leftrightarrow\]

\[\Leftrightarrow (x+3)^2=16+9\Leftrightarrow(x+3)^2=25\Leftrightarrow\begin{cases}x+3=5\Leftrightarrow x=2\\x+3=-5\Leftrightarrow x=-8\end{cases}\]

De manera similar podemos resolver esta otra \(x^2-4x=21\):

\[x^2-4x=21\Leftrightarrow x^2-2\cdot x\cdot2+2^2-2^2=21\Leftrightarrow(x-2)^2-4=21\Leftrightarrow\]

\[\Leftrightarrow(x-2)^2=21+4\Leftrightarrow(x-2)^2=25\Leftrightarrow\begin{cases}x-2=5\Leftrightarrow x=7\\x-2=-5\Leftrightarrow x=-3\end{cases}\]

En general, para resolver la ecuación \(x^2+px=q\), procedemos así:

\[x^2+px=q\Leftrightarrow x^2+2\cdot x\cdot\frac{p}{2}=q\Leftrightarrow x^2+2\cdot x\cdot\frac{p}{2}+\left(\frac{p}{2}\right)^2-\left(\frac{p}{2}\right)^2=q\Leftrightarrow\]

\[\Leftrightarrow\left(x+\frac{p}{2}\right)^2-\frac{p^2}{4}=q\Leftrightarrow\left(x+\frac{p}{2}\right)^2=\frac{p^2}{4}+q\Leftrightarrow x+\frac{p}{2}=\pm\sqrt{\frac{p^2}{4}+q}\Leftrightarrow\]

\[\Leftrightarrow x=-\frac{p}{2}\pm\sqrt{\frac{p^2+4q}{4}}\Leftrightarrow x=-\frac{p}{2}\pm\frac{\sqrt{p^2+4q}}{2}\Leftrightarrow x=\frac{-p\pm\sqrt{p^2+4q}}{2}\]

Ahora, si aprenderemos la fórmula, podemos resolver la ecuación anterior \(x^2+6x=16\) sin más que sustituir \(p\) por \(6\) y \(q\) por \(16\):

\[x=\frac{-6\pm\sqrt{6^2+4\cdot16}}{2}=\frac{-6\pm\sqrt{36+64}}{2}=\frac{-6\pm\sqrt{100}}{2}=\]

\[=\frac{-6\pm10}{2}\Rightarrow\begin{cases}x=\frac{-6+10}{2}=\frac{4}{2}=2\\x=\frac{-6-10}{2}=\frac{-16}{2}=-8\end{cases}\]

Todo este proceso de completar cuadrados da pie a resolver la ecuación de segundo grado completa. Por ejemplo, si queremos resolver la ecuación \(2x^2+5x-33=0\), lo que tenemos que hacer es sacar factor común el coeficiente de \(x^2\) (en este caso el número \(2\)) y luego proceder a completar el cuadrado. Vamos a verlo:

\[2x^2+5x-33=0\Leftrightarrow2\left(x^2+\frac{5}{2}x-\frac{33}{2}\right)=0\Leftrightarrow x^2+\frac{5}{2}x-\frac{33}{2}=0\Leftrightarrow\]

\[\Leftrightarrow x^2+2\cdot x\cdot\frac{5}{4}+\left(\frac{5}{4}\right)^2-\left(\frac{5}{4}\right)^2-\frac{33}{2}=0\Leftrightarrow\left(x+\frac{5}{4}\right)^2-\frac{25}{16}-\frac{33}{2}=0\Leftrightarrow\]

\[\Leftrightarrow\left(x+\frac{5}{4}\right)^2=\frac{25}{16}+\frac{33}{2}\Leftrightarrow\left(x+\frac{5}{4}\right)^2=\frac{289}{16}\Leftrightarrow x+\frac{5}{4}=\pm\sqrt{\frac{289}{16}}\Leftrightarrow\]

\[\Leftrightarrow\begin{cases}x+\frac{5}{4}=\frac{17}{4}\Leftrightarrow x=\frac{17}{4}-\frac{5}{4}=\frac{12}{4}=3\\\,\\x+\frac{5}{4}=-\frac{17}{4}\Leftrightarrow x=-\frac{17}{4}-\frac{5}{4}=-\frac{22}{4}=-\frac{11}{2}\end{cases}\]

Finalmente, utilizando este método, resolvamos la ecuación general de segundo grado completa, \(ax^2+bx+c=0\), para obtener la conocida fórmula que proporciona las soluciones.

\[ax^2+bx+c=0\Leftrightarrow a\left(x^2+\frac{b}{a}x+\frac{c}{a}\right)=0\Leftrightarrow x^2+\frac{b}{a}x+\frac{c}{a}=0\Leftrightarrow\]

\[\Leftrightarrow x^2+2\cdot x\cdot\frac{b}{2a}+\left(\frac{b}{2a}\right)^2-\left(\frac{b}{2a}\right)^2+\frac{c}{a}=0\Leftrightarrow\]

\[\Leftrightarrow\left(x+\frac{b}{2a}\right)^2-\frac{b^2}{4a^2}+\frac{c}{a}=0\Leftrightarrow\left(x+\frac{b}{2a}\right)^2=\frac{b^2}{4a^2}-\frac{c}{a}\Leftrightarrow\]

\[\Leftrightarrow \left(x+\frac{b}{2a}\right)^2=\frac{b^2-4ac}{4a^2}\Leftrightarrow x+\frac{b}{2a}=\pm\sqrt{\frac{b^2-4ac}{2a}}\Leftrightarrow\]

\[\Leftrightarrow x=-\frac{b}{2a}\pm\frac{\sqrt{b^2-4ac}}{2a}\Leftrightarrow x=\frac{-b\pm\sqrt{b^2-4ac}}{2a}\]

Como reflexión final, decir que no estaría mal relacionar las igualdades notables con las soluciones de una ecuación de segundo grado a través del método mencionado en este artículo de completar cuadrados. Esto se podría hacer, por ejemplo en el curso final de la Educación Secundaria Obligatoria. Así, los alumnos verían la utilidad de las igualdades notables, recapacitarían sobre las mismas y entenderían que las soluciones de una ecuación de segundo grado son algo más que la aplicación puramente mecánica de una fórmula.

Sobre Pedro Castro Ortega

Profesor de Matemáticas en el IES "Fernando de Mena" de Socuéllamos (Ciudad Real, Castilla-La Mancha).

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